L’origine du chat

Les miacidés vivant au début de l’ère tertiaire il y a environ 50 millions d’années sont considérés comme les ancêtres communs des chats et aussi des chiens.

miacidé-chat

Il y a 40 millions d’années, le Proailurus apparait (mi-chat, mi-civette). La morphologie du Proailurus est semblable à celle du chat mais il marche sur la plante des pieds alors que le chat lui, marche sur les doigts.

Puis il y a 25 millions d’années, les Pseudaelurus apparaissent. Ils ont une denture assez comparable au chat actuel que nous connaissons. Ils ont des canines tranchantes et développées. Le Pseudaelurus est digitigrade, il marche sur ses doigts.

pseudaelurus-chat

Entre 25 et 7 millions d’années, au Miocène, Les Proailurus firent place aux Pseudaelurus. Ces derniers émigrent de L’Eurasie à L’Afrique et ensuite vers l’Amérique du Nord où ils se diversifient. Puis vinrent les Machairodus ainsi que leurs cousins Smilodons. Les Smilodons ont des dents en forme de sabre et sont carnivores. Ce sont eux qui ont donné les Félidés modernes.

Il y a 12 millions d’années, les félins se développèrent partout dans le monde. On y retrouve notamment des lynx en Europe, des tigres en Chine et des chats sauvages en Asie. Le chat Martelli, disparu depuis moins d’un million d’années est considéré comme l’ancêtre direct du chat sauvage actuel (Felis Silvestris).

Il y a 5 millions d’années, les Félidés se sont divisés en deux grandes familles : Les Panthérinés (grand félin) et les Félinés (petit félin).

chat-Martelli

Le Moyen Orient est surement le premier lieu de domestication des chats sauvages africains. On le compara souvent à l’Egypte ancienne où les chats étaient idolâtrés tels des dieux. Certains chats étaient même momifiés.

Ce sont les phéniciens qui firent traverser la Méditerranée aux chats pour les ramener en Europe.

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